July 12th, 2015

кокетка

Случайная вакансия. Дж.Роулинг

Случайная вакансия Роулинг мне попалась случайно :) До этого ни одной книги Роулинг я не читала (и даже Гарри Поттера). Взяла из любопытства - заинтересовала аннотация, обещающая раскрыть тайны небольшого английского городка.
Особых тайн не обнаружилось, но меня не они занимали, а описание современной английской жизни. Один из тех небольших городков, которыми все так восхищаются на фотографиях :) Читая о страстях, бушующих вокруг освободившегося места в местном совете, я вспомнила одно объявление о вакансии ассистента (facilities assistant - чай-кофе разливайка на мероприятиях) на треть ставки в нашей местной общине. С требованием - прислать сиви и, как минимум, два (!) рекомендательных письма. Потому что люди этим живут. На полном серьезе. Как Ширли из Случайной вакансии гордится тем, что она администратор сайта местного совета.

Что касается социального контура, то, судя по всему, действие происходит где-то в районе Корнуолла (или близко к тому). Место безумно живописное, но с огромной нехваткой работы. Как любое туристическое место, живет туризмом, что очень даже сезонно. Так что законсервированность (иными словами зацикленность), а также противоречивое отношение миддл-класса к социально неблагополучным вполне объяснимо. Юг Англии - это вообще своеобразное место. Осколки старой Англии, до сих пор несвыкшиеся с обилием жителей с другим цветом кожи.
Позабавил пассаж по поводу Бирмингема (живу я тут): "Приезжая в гости к маминым родственникам в Бирмингем, где почти все прохожие были смуглыми, а магазины ломились от сари и индийских приправ..... " - ибо когда говоришь это, люди не верят, мол, преувеличиваешь :)
Словом, очень социологическая книга получилась, во всяком случае, я так ее читала :) Понятное дело, что не вся Англия живет так, как обитатели Пэгфорда, равно как и не вся Англия живет как обитатели лондонских Челси и Белгравии. :) Однако, как среднестатистический портрет семейных отношений, отношения к жизни, к соседям - вполне.
  • krumza

Яков Свет. "Колумб"

Автор этой биографии, написанной для серии ЖЗЛ не только доктор наук, но и прекрасный беллетрист. Его повестью "Одиссея поневоле" я зачитывался ещё в детстве. Вот и сейчас заглянул в книгу за справкой и не смог оторваться. Мир средневековых портов, купцов, рыцарей, авантюристов буквально захватил.

Сам будущий адмирал Моря-Океана здесь тоже не столько великий путешественник и первооткрыватель, сколько авантюрист, гнавшийся за ускользавшей удачей из страны в страну. Шерстобит, торговец мастикой с острова Хиос, книготорговец, моряк. Ему было уже за 30, когда манящий аромат аравийских благовоний, индийских пряностей и блеск сокровищ Великого Хана поманил его на запад, через просторы бесконечного океана.

Честно говоря, наиболее захватила именно первая часть книги. Описание американских путешествий уже какое-то более каноничное, привычное.

Если честно, не ожидал, что можно на такую, вроде с детства знакомую тему, как Колумб и его плавания, взглянуть свежим взглядом.

Автор увлекательно перебирает версии, пытается стереть белые пятна в биографии Колумба. Профессиональный историк, он особенно хорошо передаёт дух эпохи. Точнее стыка эпох.